Nikola Tesla, el geni desconegut …

Nikola Tesla (Никола Тесла), (Cirílico: Никола Тесла, Smiljan (Imperi Austrohúngar, actual Croàcia), 10 de juliol de 1856 – Nova York, 7 gener 1943) és un dels més importants inventors de la història. Tesla va dominar disciplines com ara la física, les matemàtiques i la electricitat i és considerat el pare del corrent altern i fundador de la indústria elèctrica.

Entre els seus invents més importants estan la ràdio, les bobines per al generador elèctric de corrent altern, el motor d’inducció (elèctric), les bugies, l’alternador, el control remot … Pocs d’aquests enginys són reconeguts com a seus pel públic general. Geni sorprenent, visionari i intel.ligent com pocs va ser no obstant això un personatge misteriós i fosc, controvertit i incapaç d’obtenir benefici de les seves creacions fins al punt de veure com un altre home rebia el premi Nobel per un dels seus invents.

Popularment ha estat relacionat amb experiments estranys, armes secretes i teories irrealitzables que sobrepassaven la utopia i fins i tot fregaven la demència. A més de l’electromagnetisme i l’enginyeria elèctrica seu treball abasta múltiples disciplines com ara la robòtica, la balística, la mecànica, la ciència computacional i la física nuclear i teòrica que li permetre fins i tot posar en dubte alguna de les teories d’Einstein.

Encara que poc conegut però els seus invents pràctics i funcionals són els fonaments de les civilitzacions tecnològicament avançades d’una manera tan elemental que de Tesla s’ha arribat a dir que va ser l’home que va inventar el Segle XX.

Mini-Biografia de Nikola Tesla

Nikola Tesla (10 juliol 1856 – 7 de gener de 1943) va néixer a Similjan, en el que llavors era l’Imperi Austrohongarès i avui és Croàcia. Geni des dels seus primers anys d’estudiant i apassionat de les matemàtiques i les ciències era capaç de memoritzar llibres complets i de realitzar complexos càlculs matemàtics per desconcert dels seus professors. El seu pare que era pastor ortodox li pressionava perquè seguís la seva vocació religiosa, però es va sentir més motivat per l’instint desenvolupador de la seva mare, creadora d’artefactes que li servien d’ajuda en les tasques de la llar com el batedor d’ous mecànic. Va estudiar Enginyeria Mecànica i elèctrica en Àustria i física a Txecoslovàquia i va treballar en diverses companyies elèctriques i telefòniques per tot Europa.

El 1884 va arribar a Nova York. Tenia 28 anys, uns pocs centaus i una carta de recomanació per Thomas Edison escrita per un dels seus socis a Europa que deia: «Benvolgut Edison: conec a dos grans homes i vostè és un d’ells. L’altre és aquest jove. “

En aquella època Tesla estava molt interessat en l’estudi del corrent altern, cosa que Edison veia en part com a competència a les seves instal.lacions d’ corrent continu que des de feia uns pocs anys monopolitzava la il.luminació de Nova York i altres ciutats dels EUA Tot i això Edison va contractar Tesla amb la finalitat que millorés els dissenys dels seus generadors de corrent continu. Tesla es va dedicar a aquesta tasca durant gairebé un any mentre que en el procés
proporcionava a Edison diverses i lucratives noves patents. Però quan Tesla va aconseguir els seus objectius Edison es va negar a pagar-li la recompensa promesa de 50.000 dòlars alegant que aquesta promesa havia estat «una broma americana». Pitjor encara, es va negar a pujar el sou a 25 dòlars a la setmana, el que va fer que Tesla dimitís disgustat i decebut pel que fins llavors havia estat el seu heroi.

Després d’una mala època, el 1887 la Western Union Company li va proporcionar
fons amb els que va poder dedicar-se a investigar i treballar en el desenvolupament de els components necessaris per generar i transportar corrent altern a llargues distàncies. Aquesta tecnologia és bàsicament la mateixa que s’utilitza avui a tot el món. Entre aquests desenvolupaments es trobaven les bobines i el motor elèctric, presents de forma massiva en la tecnologia moderna.

En aquells anys George Westinghouse, inventor dels frens d’aire per als trens i propietari de The Westinghouse Corporation, va comprar a Tesla seus patents per a la manipulació de l’energia elèctrica i li va oferir a més el pagament de roialties per l’explotació de l’energia elèctrica que es generés amb els seus invents. Això va suposar un respir econòmic per Tesla, que puc dedicar-se al desenvolupament d’altres invents en el seu propi laboratori. La comercialització del corrent altern va ser l’inici de la Guerra de les Corrents amb Edison. Edison defensava l’ús del seu corrent continu (l’ estàndard llavors als EUA) mentre que Tesla defensava els avantatges de la corrent altern, que va ser la que finalment es va imposar-que és la que hi ha a els endolls de casa teva. L’avantatge principal del corrent altern que defensava Tesla és la facilitat de transformació.

Atès que la secció dels conductors de les línies de transport d’energia elèctrica depenen de la intensitat, podem, mitjançant un transformador, elevar el voltatge fins a alts valors (alta tensió). Amb això la mateixa energia pot ser distribuïda a llargues distàncies amb baixes intensitats de corrent i, per tant, amb baixes pèrdues. Un cop al punt d’utilització o en les seves rodalies, el voltatge pot ser de nou reduït per al seu ús industrial o domèstic de forma còmoda i segura. Edison únicament defensava el corrent altern per a ser utilitzada a la cadira elèctrica per tal de desprestigiar-mentre es dedicava a electrocutar públicament gossos i cavalls per demostrar els perills de la idea defensada per Tesla.

Però el corrent altern era objectivament millor alternativa que el corrent contínua i acabaria imposant-molt a pesar d’Edison i General Electric que s’havia fet amb la tecnologia de corrent continu d’aquest. El 1883 The Westinghouse Corp va ser contracta per desenvolupar un generador de corrent altern en les cascades del Niàgara. Es van construir gegants conductes subterranis i turbines generadores de més de 100.000 CV, capaços d’enviar energia fins Buffalo, a 32 quilòmetres. Actualment, entre el 50% i el 75% del corrent del riu Niàgara és desviada mitjançant quatre grans túnels. L’aigua passa a través de turbines hidroelèctriques que proveeixen d’energia a les àrees properes d’Estats Units i Canadà abans de retornar al riu. A causa del cost econòmic que va suposar en aquell moment la carrera tecnològica a favor del corrent altern George Westinghouse li va suggerir a Tesla que renunciés a rebre els creixents roialties que aquest venia rebent per la generació d’energia. En un gest magnànim i maldestre Tesla va accedir i va trencar el contracte que l’unia a Westinhouse com agraïment a qui havia cregut en
ell en els inicis. Després d’això els problemes econòmics de Tesla no trigarien a tornar a aparèixer per convertir-se en una constant durant el resta de la seva vida. En els anys següents Tesla es concentraria en l’experimentació especialment en el camp de les ones de ràdio i de les altes freqüències.

High Frequency – Gràcies a les altes freqüències Tesla va poder desenvolupar algunes de les primeres llums fluorescents de neó. També va prendre la primera fotografia en raigs X. Però aquests invents empal·lidien comparats amb seu descobriment al novembre de 1890, quan va aconseguir il.luminar un tub de buit sense cables, fent-li arribar l’energia necessària per l’aire. Aquest va ser el començament de la gran obsessió de Tesla: la transmissió sense fil d’energia. Així arriba el Segle XX. El 1909 l’italià Marconi guanya el premi Nobel per la seva aparell de ràdio que no obstant això utilitzava fins a 17 patents tecnològiques propietat de Tesla per transmetre el primer senyal de ràdio que va creuar l’ Oceà Atlàntic el 1901. No va ser fins a 1943, un cop mort Tesla, quan la Cort Suprema va reconèixer la prioritat de Tesla sobre la patent de la ràdio. Però aquest gest estava destinat més aviat a evitar la demanda que Marconi
havia iniciat contra el Govern dels EUA per utilitzar la seva ràdio durant la I Guerra Mundial. Tesla va utilitzar els seus coneixements i patents de ràdio per construir un vaixell teledirigit amb la idea d’incorporar el seu desenvolupament als torpedes i altres enginys relacionats amb la robòtica que Tesla visualitzava com «homes mecànics dissenyats per ajudar els homes en les tasques més tedioses» però
que no obstant això en aquella època no semblaven tenir aplicacions pràctiques:

Els treballs de Tesla en robòtica i comunicacions en xarxa sense fils han provat ser avançats al seu temps. I els seus dissenys per a una turbina sense aspes i una bomba sense cap tipus de part mòbil (modelada a partir d’un díode) continuen intrigant als enginyers contemporanis. En els seus últims anys Tesla es va dedicar gairebé per complet al seu gran somni de transmetre energia de forma aèria, sense cables, aprofitant la coductivitat de les capes superiors de l’atmosfera, la ionosfera, per distribuir- lliurement per tot el planeta. Utilitzant una enorme torre de més de 60 metres d’alt anomenada Wardenclyffe Tower o Torre de Tesla aquest va intentar demostrar que era possible enviar i rebre informació i energia sense necessitat d’utilitzar cables. Però la manca de pressupost va impedir que l’estació de ràdio tan sols es acabés de construir. Mai va arribar a funcionar del tot i la torre va ser enderrocada el 1917 després de dotze anys d’abandonament. Avui es conserva l’edifici base amb una placa commemorativa en record de Tesla que es va col.locar el 1976, amb motiu del seu 120aniversari.

Amb l’imminent inici de la Segona Guerra Mundial la premsa es va fer ressò del projecte del “Raig Mortal” de Tesla, un pols electromagnètic de tal potència que seria capaç d’enderrocar una flota de 10.000 avions situada a 400 quilòmetres de distància. Tesla creia que si lliurava aquesta arma a cada país perquè l’utilitzés com a arma defensiva acabarien les guerres que ell tant odiava. I encara que aparentment únicament Rússia va mostrar cert interès en la idea de Tesla i en general es considera que el raig mortal és irrealitzable, l’ invent s’assembla bastant a arma de raig de partícules suposadament desenvolupada posteriorment durant la guerra freda. Tot l’anterior s’establessin una relació entre Tesla i l’esdeveniment de Tunguska, que va poder haver tingut el seu origen precisament en els experiments relacionats amb el raig mortal-encara que actualment la teoria més acceptada sobre aquest tema és que aquest esdeveniment es va deure a un meteorit que es va destruir a l’atmosfera sense
arribar a tocar terra.

Nikola Tesla va morir d’un infart a Nova York el 7 de gener de 1943 a la habitació de l’hotel en què vivia. Va morir estant sol, gairebé arruïnat i bastant oblidat, envoltat de teories de conspiracions i robatoris a causa de la desaparició de molts dels seus papers, notes i esquemes tècnics.


http://www.microsiervos.com/archivo/ciencia/150-aniversario-nikola-tesla.html

Posted 30 Octubre 2010 by ea3tp in Història